Brachyzephales obstruktives Atemwegssyndrom (BOAS)

© Therese Rodin

Hintergrund: BOAS steht für “brachycephalic obstructive airway syndrome”. Der Begriff bedeutet, daβ das Syndrom für brachyzephale Hunde gilt und daβ es sich durch die Tatsache manifestiert, daβ in den Atemwegen eine Verdrängung vorliegt, d. h. eine Verengung, die die Luftströmung behindert. Ein „Syndrom” ist „ein Zustand, bei dem Abweichungen und Verletzungen in mehreren Organen des Körpers vorkommen und eine gemeinsame Ursache haben” (Definition des Karolinska Universitätsspitales, meine Übersetzung aus dem Schwedischen).

Auf der Webseite der Universities Federation for Animal Welfare heißt es, daβ wahrscheinlich alle Möpse bis zu einem gewissen Grad BOAS haben, einfach aufgrund ihrer brachyzephalen Kopfform (ufaw 2016). Dies bestätigt Dr. Ronja Mock, Spezialistin für Hals, Nase und Ohren an der Klinik für Kleintiere an der Universität Leipzig, die meint, daβ alle Möpse bis zu einem gewissen Grad Abweichungen in ihren Atemwegen haben, die auf BOAS zurückzuführen sind (Mock, private Kommunikation).

So hat ein Hund, bei dem BOAS diagnostiziert wurde, eine Form der Behinderung des Luftstroms in den Atemwegen, und je nach BOAS-Grad gibt es einen entsprechenden Grad an Atemnot. Professor Oechtering schreibt, daβ es in den letzten Jahrzehnten eine übermäßige Selektion für die Produktion von kurzköpfigen Hunden mit immer kürzeren Nasen gegeben hat, was dazu geführt hat, daβ die “Funktion drastisch gehemmt” wurde (”function has been drastically inhibited”), d.h. das Syndrom hat sich verschlechtert und tritt heute in früheren Altersstufen auf (Oechtering 2010: 2).

In der Vergangenheit wurden drei Verdrängungen der oberen Atemwege unter kurzköpfigen Hunden beobachtet: stenotische (verengte) Nasenlöcher, ein ausgedehntes Gaumensegel und umgestülpte Larynx-Saccules in den oberen Atemwegen. In jüngerer Zeit ist auch eine Stenose (Verengung) in einem inneren, unsichtbaren Teil des Nasenflügels aufgetreten. Ein weiteres Hindernis in den oberen Atemwegen, das heute viel häufiger vorkommt, ist, daβ die Concha, die gefaltete Schleimhaut, die die Abkühlung des Hundes bewirkt, erweicht wurde und wegen Platzmangel nach vorne dringen kann und die Nasenhöhle verstopfen. Es kann auch nach hinten eindringen und den Weg bis zum Hals verstopfen. Es wurde festgestellt, daβ die Schleimhäute beim Mops auch verdickt sind und daβ sie bei einem Mops mit 10 Kg, doppelt so dick sein können wie bei einem deutschen Schäferhund mit 40 Kg. In Bezug auf das Gaumensegel ist er nicht nur verlängert, sondern hat sich in vielen Fällen auch erheblich verdickt (Oechtering 2010: 3f.). Der Kehlkopf ist auch von BOAS betroffen. Beim Mops kann er zusammenbrechen, weil der Knorpel im Kehlkopf an Stabilität und Elastizität fehlt. Das gleiche Problem kann in der Luftröhre von Möpsen gefunden werden. Der Körper der Luftröhre besteht aus Knorpel, der auch eine mangelnde Stabilität haben kann und daher zusammenbricht. Die Schlaffheit kann auch in die Bronchien fortsetzen, die auch zusammenbrechen können (Oechtering 2010: 5f.).

BOAS ist eine progressive Krankheit, d. h. sie wird mit der Zeit immer schlimmer. Dies bedeutet, daβ ein junger Hund mit BOAS mildere Symptome aufweist, als er wahrscheinlich mit zunehmendem Alter haben wird (Bartels et al. 2015: 332). Packer et al. schreiben, daβ Hunde mit schwerem BOAS wenig oder keine Aktivität ausüben, weil sie voll damit beschäftigt sind, genug Sauerstoff zu bekommen (2015: 3). Stress, Erregung oder Bewegung können diese Hunde zu schweren Atemnot und sogar zum Tod führen. BOAS führt also in unterschiedlichem Maße zu Aktivitätsbegrenzungen. Da die gefaltete Schleimhaut, die den Hund abkühlt, nicht genügend Platz in der Nase des Mopses hat, kann sich der Mops nicht wie ein gewöhnlicher Hund abkühlen, und kann daher bei heißem Wetter und bei Aktivität überhitzt werden. Ein weiteres Symptom von BOAS ist Schnarchen und Grunzen. Die Einschränkungen der Atemwege können auch Schlafstörungen verursachen. Darüber hinaus führt der falsche Druck im Thorax nicht nur zu BOAS, sondern auch zu einer Schädigung des Gastrointestinaltrakts, die sich z.B. äußert, durch Regurgitation und Erbrechen (Packer et al. 2015: 2-3; Liu et al. 2017: 2).

Nappe, links, schnarchte viel und hatte im Sommer Schwierigkeiten, sich zu abkühlen. Es klang schrecklich, als er schwer hächelte. Er atmete gut durch die Nase, also war kaltes Wetter besser für ihn.

Im Allgemeinen kann gesagt werden, daβ die Bedingungen für eine gute Atmung besser werden, je weniger Brachyzephalie vorliegt. Unter den Forschern wiederholt sich der Aspekt, daβ die Nase länger sein muss (Oechtering 2010: 9; Bartels et al. 2015: 332; Packer et al. 2015: 1, 8f.). Packer et al. schlussfolgerten, daβ das BOAS-Risiko mit kürzeren Nasen beim Hund stark ansteigt. In ihrer Studie waren nur Hunde mit einer Nasenlänge von weniger als der Hälfte des Schädels von BOAS betroffen. (Packer et al. nennen die Beziehung zwischen Nasenlänge und Schädellänge „craniofacial ratio“, CFR.) Die Möpse mit der kürzesten Nase und einer Nasenlänge, die 3% des Schädelmaßes vom Stop bis zum okzipitalen Vorsprung betrug (CFR = 0,03), hatten ein Risiko von 95%, von BOAS betroffen zu sein. Bei Hunden die eine Nasenlänge hatten, die 21% von der Schädellänge war (CFR = 0.21), war das Risiko von BOAS 48% (Packer et al. 2015: 1, 9, 16).

Liu et al. fand auch eine Kovariation zwischen stenotischen Nasenflügeln und BOAS, wo 65,3% der Möpse stenotische Nasenlöcher und 64,6% von ihnen klinisch relevantes BOAS hatten (die sie BOAS (+) nennen). Die Möpse mit mittelschweren oder schweren stenotischen Nasenlöchern hatten ein 4,58-fach erhöhtes BOAS (+)-Risiko (2017: 6). Die Forscher plädieren dafür, daβ die Beurteilung des Stenosegrades der Nasenlöcher bei der Zuchtauswahl verwendet werden kann, jedoch zusammen mit der Beurteilung der Atmung in einem Belastungstest (Liu et al. 2017: 11). In einer früheren Studie hatten sie eine illustrierte Skala zur Bewertung der Stenose der jeweiligen Rasse erstellt, wobei offene und leicht stenotische Nasenlöcher als nicht klinisch relevant angesehen wurden, während mäßig und stark stenotische Nasenlöcher einen klaren Zusammenhang mit klinisch relevantem BOAS aufwiesen. Hier ist Liu et al:s illustrierte Skala:

Ein großer Halsumfang und ein kurzer und breiter Schädel haben ebenfalls eine Korrelation mit BOAS gezeigt. Darüber hinaus haben Liu et al. herausgefunden, daβ das Geschlecht sich auf die Entwicklung von BOAS auswirkt, weil die Mops-Hündinnen in ihrer Studie ein 5,35-fach höheres Risiko für klinisch relevantes BOAS hatten (Liu et al. 2017: 5).

Wie wir oben gesehen haben, diagnostiziert Oechtering den Grad des BOAS, indem er in den Atemtrakt eintritt, um zu sehen, wie er aussieht. Dies geschieht mit einem Endoskop und durch CT-Scanning der Atemwege des Hundes. Es ist ein umfangreiches und kostspieliges Verfahren, eine solche Untersuchung durchzuführen, und dies wird in der Regel nur bei Hunden durchgeführt, die möglicherweise operiert werden müssen. Verschiedene Forscher haben versucht, andere, einfachere Messmethoden zu entwickeln, und im Allgemeinen werden Belastungstests und die Identifizierung von externen Merkmalen verwendet, die mit BOAS kovariieren. Die Forschungsgruppe in Cambridge (zu der Liu et al. Gehören) hat eine sogenannte „Ganzkörperbarometrische Plethysmographie (WBBP)“ entwickelt, mit der sie den BOAS-Grad messen. WBBP ist eine Box, in der man den Luftdruck ändern können, um zu sehen, wie gut die Atemwege des Hundes funktionieren (Cambridge BOAS-Gruppe WBBP). Es erfüllt die gleiche Funktion wie ein Belastungstest. Der Hund wird weder sediert noch anästhesiert, und daher ist die Methode für den Hund schonend.

Die Forscher in Cambridge haben außerdem einen Belastungstest entwickelt, bei dem der Hund drei Minuten lang 6–7 Km pro Stunde rennt. Unmittelbar nach der Belastung werden Atmungsmuster, Atmungsgeräusche u.s.w. untersucht. Das Formular für den Test können Sie hier einsehen: (Cambridge Pug grading system 2018). Dieser Test wird auch z. B. an der Tierklinik Hofheim in Deutschland zur Untersuchung von Möpse auf BOAS angewendet.

Es ist wichtig zu beachten, daβ Belastungstests, z. B. bei der Plethysmographie oder beim Gehen oder Laufen, Informationen über BOAS in Bezug auf die Funktion liefern. Ein Hund, der eine gute Funktion hat, kann immer noch Abweichungen in den Atemwegen haben, die auf BOAS zurückzuführen sind. Wie bereits erwähnt, ist es wahrscheinlich, daβ mehr oder weniger alle Möpse BOAS haben, und dies trifft auf die Ergebnisse zu, die bei Endoskop- und/oder CT-Scans gefunden wurden, während ein Belastungstest einen Mops häufiger von BOAS „freispricht“.

Ziel: Kein Mops soll mehr als mildes BOAS bei einem Belastungstest haben, der von Spezialisten entworfen und von zertifizierten Testern getestet wurde.

Strategie: Da extrem brachyzephale Merkmale ein bedeutender Risikofaktor für BOAS sind, sollte der Mops zu einem weniger brachyzephalen Typ gezüchtet werden. Wie wir oben gesehen haben, schreiben Packer et al., dass BOAS nur bei Hunden mit einem CFR unter 0,5 auftritt. Wir glauben nicht, dass es realistisch oder sogar machbar ist, in naher Zukunft, Möpse mit einem CFR über 0,5 zu züchten, da die Mopsgene die Länge der Schnauze beeinflussen. In der Studie von Packer et al. wurde BOAS auf 50% reduziert, wenn das CFR etwa 0,2 betrug. Wir schlagen vor, dass bei der Wahl eines Zuchtpartners, soll der durchschnittliche CFR-Wert beider Hunde zwischen 0,2 und 0,25 liegen. Wenn eine der Parteien eine kurze Nase hat, sollte dies also durch die Wahl eines Partners mit einer viel längeren Nase ausgeglichen werden. Wir sollten die Nasenlänge der Nachkommen sukzessive einschätzen und ein CFR von ca. 0,3 anstreben.

Obwohl die Mopsgene die Länge der Schnauze beeinflussen und verkürzen, sind wir optimistisch, dass die Nase des Mopses verlängert werden kann. Es gibt wahrscheinlich mehrere, möglicherweise viele Gene, die an der Verkürzung der Schnauze beteiligt sind, und wir glauben, dass es durch sorgfältige Auswahl, einschließlich der Hinzufügung einer Spenderzucht, möglich ist, Schädel und Schnauze des Mopses allmählich und sicher zu verlängern.

Wir müssen auch die Stenose der Nasenlöcher in Betracht ziehen und vorzugsweise die Möpse mit offenen und leicht stenotischen Nasenflügeln in der Zucht verwenden lassen. Ein Mops mit mäßiger Stenose sollte nur dann in die Zucht gehen, wenn er kein klinisch relevantes BOAS hat. Auch die Form des Schädels ist wichtig, und dort müssen wir einen Schädel anvisieren, der länger als breit ist. (Mehr dazu in der längeren Version von BOAS.) Wenn die Beobachtung von Liu et al. richtig ist, daβ Hündinnen ein viel höheres Risiko für die Entwicklung von BOAS haben, ist es wichtig, sich noch weiter von der brachyzephalen Form in den Hündinnen zu streben.

Möpse, die in der Zucht verwendet werden, dürfen höchstens BOAS I gemäß der nachstehenden Tabelle haben. Im Alter von einem Jahr kann man oft beurteilen, wie die Atemwege beim erwachsenen Mops aussehen werden; In diesem Alter treten normalerweise die Symptome von BOAS auf, die aufgrund des Luftwiderstands schwerer werden können. Um eine Marge zu haben, sollte BOAS zunächst im Alter von 18 bis 24 Monaten gemessen werden.

Angepasst an die Noten der Cambridge BOAS Research Group
(http://www.vet.cam.ac.uk/boas/about-boas/recognition-diagnosis)

Durch eine Strategie, die alle Teile des oben Erwähnten berücksichtigt; CFR, Nasenlöcher, BOAS Belastungstest, Schädelform und Spenderrasse, glauben wir, dass wir hervorragende Bedingungen für die Zucht gesunder, Möpse mit freien Atemwegen haben.

Leni vom Minzenbach hat weit offene Nasenlöcher
und atmet völlig frei
Foto: Gitte Babbel

Quellen und weitere Lesung:

Bartels, A. et al. 2015. „Brachycephalic problems of pugs relevant to animal welfare”. Animal Welfare 24, 327–333.

Cambridge BOAS Research group. www.vet.cam.ac.uk/boas

Liu, Nai-Chieh et al. 2017. „Conformational risk factors of brachycephalic obstructive airway syndrome (BOAS) in pugs, French bulldogs, and bulldogs”. PLoS ONE 12, e0181928. doi: 10.1371/journal.pone.0181928.

Oechtering, Gerhard. 2010. „Brachycephalic syndrome – new information on an old congenital disease”. Veterinary Focus 20, 2–9.

Oechtering, Gerhard. 2016. Professor Oechterings Vorlesung (auf Englisch) über BOAS bei der Brachyzephalkonferenz von der schwedischen Kennelklub.

Packer, Rowena M. A. et al. 2015. „Impact of Facial Conformation on Canine Health: Brachycephalic Obstructive Airway Syndrome”. PLoS ONE 10, e0137496. doi:10.1371/journal.pone.0137496.

ufaw.org.uk. 2015. „Research shows high risk of breathing problems in dogs with short muzzles” www.ufaw.org.uk/ufaw-news/news/post/168-research-shows-high-risk-of-breathing-problems-in-dogs-with-short-muzzles

ufaw.org.uk. 2016. „Brachycephalic Airway Obstruction Syndrome (BAOS)” www.ufaw.org.uk/dogs/pug-brachycephalic-airway-obstruction-syndrome

Kapitel in Strategien zur Zucht von gesunden Möpsen